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乾燥及敏感性肌膚

成因

皮膚過敏是一種慢性的皮膚不適,會導致皮膚瘙癢、乾燥甚至發炎。嚴重時會演變成有"濕疹"。皮膚過敏很常見。在美國,超過 1500萬人出現過敏性皮膚炎的病徵。雖然皮膚過敏會在任何年齡發生,但許多時候它會在嬰兒期或童年時開始發生。

後天的過敏性皮炎可由以下的環境因素而引起:

◆ 長時間浸浴或淋浴或以過熱的水來浸浴和淋浴

◆ 壓力

◆ 出汗

◆ 急速溫度變化

◆ 低濕度

◆ 溶劑、清潔劑或肥皂

◆ 羊毛和人造物料或衣物

◆ 灰塵或沙子

 

過敏性皮膚

如果你有過敏性皮膚,你的皮膚中脂類數目會減少,尤其間脂質。因為如此,你的皮膚屏障會變得薄弱,在阻止刺激和感染時卻難以保持水分。

一般患濕疹的人士都會有"皮膚漏洞(Leaky skin) “,意指他們的皮膚屏障功能沒有好好運作。實際上這意味著:

◆ 任何能進入到皮膚深層的物質都有機會激活免疫系統。
◆ 皮膚失去令它自然滋潤和柔軟的水分及油脂。

這些變化使皮膚比正常乾燥,對任何與皮膚接觸的東西都顯得更加敏感。

雖然皮膚痕癢、發炎、紅腫、乾燥,和爆裂等症狀是由過敏性皮膚炎引起,但你可以做一些東西來幫助你保持良好的生活素質。

◆ 嘗試認識和避免促使炎症惡化
◆ 盡可能避免刮傷
◆ 使用清涼和濕敷
◆ 涼爽舒適的沐浴
◆ 選擇溫和、沒有染料或香水的肥皂
◆ 使用加濕器
◆ 穿清爽,光滑質感的棉質衣服
◆ 實踐壓力管理及放鬆技巧
◆ 開發支持的網絡

嬰兒和兒童過敏性皮膚炎,可嘗試這些額外的措施

◆ 保持指甲短
◆ 避免出現過熱的情況
◆ 學會識別皮膚感染,並即時尋求治療

肥皂對濕疹的影響

肥皂對濕疹患者皮膚並不好。大多數香皂,尤其是條狀的肥皂會令皮膚乾燥。液體清潔劑對皮膚的損害比條狀肥皂少。使用豐富潤膚的液體清潔劑,清潔之餘能將保濕因子會鎖在皮膚上。所以它是濕疹人士的最好選擇。不但經常使用潤膚霜(最多一天三次)非常重要,使用不含香水、香精的同樣重要。因為這些都可能對濕疹的皮膚造成刺激。

你的醫生可能會處方不同類型的外用藥物(直接塗抹在皮膚上)。Hydro-lock皮膚屏障乳霜含有Ceramide, 是一種外用、不含類固醇的治療藥物。可用於治療皮膚乾燥等問題並控制和減輕過敏性皮膚引起的相關灼痛和瘙癢。

水及護膚品對皮膚的影響

保持基本皮膚屏障和皮膚水份流失量,是保護肌膚的主要宗旨。一般來說,皮膚大約在4個星期左右會經過一個完整的再生過程。同時,一些因為擦損和剝落而流失的物質,會被替換。

脂質溶劑(即令脂質溶解的試劑,如肥皂和清潔劑等)會令皮膚變得鬆弛。肥皂和清潔劑等洗去了皮膚上的天然脂質和脂肪酸,繼而使屏障層的結構上出現一些凹洞。只有日常使用護膚品,才能避免皮膚感到乾燥。

然而,有些護膚產品中含乳化劑,進一步了解後,也會發現它同樣具清洗效果。乳化劑是一種具親水基和親油基的物質,能令本來互不相溶的油(脂類)和水相互混溶,形成乳液狀的水油混合物。

使用這些含乳化劑後的護膚產品後,水油混合物被送到皮膚。當水蒸發及油分被去除後,大部分的乳化劑物質卻停留在皮膚表面,不被降解。當洗澡或局部清洗時,皮膚與水接觸,再次激活乳化劑。結果,皮膚護理物質,如間脂質和脂肪酸等,變得鬆散。天然屏障開始出現問題。

水―是好是壞?

你會認為,為皮膚補上水份就能使它變得更滋潤,但事實恰恰相反。當與皮膚接觸的水份蒸發時,會將皮膚上的天然油脂稱為天然保濕因子(NMF) 也帶走。皮膚越常和水份接觸,皮膚越易感到乾燥,除非補充那些天然的油脂。但是,當你洗澡和洗手時,你的皮膚會經常與水接觸。究竟是洗澡來清潔皮膚重要?還是避免水份來保持皮膚滋潤重要?

以下是一些與水接觸時的指引:

水的溫度應不溫不火 – 熱水比冷水帶走更多的油份。
接觸的時間要短 – 不長。熱水淋浴,特別是如果你有突發性。
當要抹乾時,用毛巾輕拍皮膚直到皮膚不滴水—不要大力揉搓皮膚。與水接觸後,立即在皮膚上使用較好的保濕用品。

 

皮膚屏障

皮膚屏障是指正常情況下,你的皮膚表層充當外部世界和你身體之間的屏障。這屏障有助皮膚鎖水,以致皮膚不會乾燥。此外,它可以保護你不受外面的刺激和感染。

你的皮膚屏障就像由磚塊和砂漿砌成的牆。皮膚最外層的細胞―角質細胞,便是這些磚塊。而砂漿則由三種脂類混合而成。(這三種脂類分別是間脂質、膽固醇和游離脂肪酸。)

角質細胞周圍被這三種脂類填滿,負責控制水分流失。過度清洗或燒傷損傷都會使這些脂類減少,危害皮膚保水,皮膚因此變得乾燥。所以,正常皮膚的屏障相當重要。

角質層的結構就像磚塊一樣,圖片中顯示死去的角質細胞便是所謂的"磚頭'"。而脂類"黏合物"將這些角質細胞連接起來,形成了具雙層膜結構的高效阻隔層,就如細胞膜一樣(雙層脂膜),維持皮膚完整性。

當膜結構被破壞,皮膚脫水。並出現摺痕粗糙或裂紋,有害的物質因此更易滲入肌膚。新生的概念,致力保持膜結構中的角質細胞處於一個相當自然、完整的狀態。這類型的皮膚護理用品需包含一些成份,這些成份除了能被自然的膜結構良好地接受外,也必須能夠恢復膜結構完整; 但另一面卻不會對自然的皮膚再生構成障礙。所以這兩方面的因素非常重要。