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皮膚防衛罩

張傑
October 2012

還記得學生時代看的卡通片中,主角於危急關頭便會出動防衛罩來抵禦敵人的襲擊,當時自己亦非常渴望可以擁有這種異能。長大後入讀了醫科,才發現原來每個人一出世便擁有這道隱形的防衛罩,一直守護着每寸肌膚及身體,否則大家都會因脫水、細菌及病毒入侵、污染物刺激而令生命受威脅。這層重要的防衛就是皮膚保護屏障(Skin Barrier)。

皮膚的第一層保護屏障,亦即最外的一層是「皮脂膜」,其帶弱酸性的油分能防止水分從皮膚蒸發出來。同時,亦守護肌膚減低受病毒及細菌感染的機會,並阻截紫外線侵襲肌膚。至於第二層就是存在於表皮角質層、用來黏合細胞及填充空隙的「細胞間脂質」,當中約50%是神經醯胺ceramide,其餘30%膽固醇和20%脂肪酸,其任務是鎖緊肌膚水分,保持皮膚的含水量。人體若失去這兩重皮膚保護屏障,水分便從皮膚開始流失,之後蔓延至肌肉以至內臟,因此,皮膚保護屏障發揮着防止體內各器官的水分被抽乾的機會。

皮膚過敏原因
現實生活中有不少因素令皮膚保護屏障受到破壞,如過度潔面或去角質、錯用化妝品、曝曬、皮膚損傷、皮膚所需的維他命及礦物質不足、油脂分泌失衡等;此外,風吹、乾燥環境、溫差突變等,都會削弱皮膚保護屏障的防衛能力,繼而影響肌膚的健康,這亦都解釋了為何不少人於轉季期間,皮膚特別容易遇上過敏問題。

抵禦外來環境侵害
少至0.02毫米的角質層損傷,已足以令皮膚保護屏障的保濕及防衛機能下降,皮膚水分不但容易流失,出現乾燥繃緊情況,亦會令細菌、病毒、有害物質等入侵肌膚底層,引起過敏等發炎反應。皮膚保護屏障若長期受損,會增加異位性皮膚炎(atopic dermatitis)的發病機會,同時,會削弱抵禦紫外線的能力,刺激黑色素的形成及沉澱,令色斑問題惡化;而紫外線及持續的發炎反應亦會破壞真皮膚的膠原蛋白及彈力蛋白,使皺紋、鬆弛等老化現象提早出現。

強化屏障功能
既然皮膚保護屏障的健康狀況與乾燥、過敏、炎症、色斑、老化等問題有着緊密的關聯,那麼應如何強化或修復這層屏障呢?透過塗抹保濕霜,如含甘油、透明質酸、矽、與皮膚脂質相近的油脂成分,都有助補充皮膚保護屏障所需的脂質及水分。要作較深切的保濕修護,可嘗試於沐浴後,拭乾身上水分,當皮膚還保持那份濕氣時,塗上厚厚的保濕霜,接着以濕布或毛巾覆蓋有需要的位置,然後再以乾布覆蓋該部分來封存皮膚水分。

而日常生活中,要避免以熱水或鹼性潔面產品清潔皮膚,保持均衡飲食,確保具高抗氧化效果的維他命C/E、礦物質及氨基酸的充分吸收,再加上適量運動、充足睡眠、保持心境開朗都有助提升皮膚保護屏障的健康。

資料來源:
http://www.cosmopolitan.com.hk/beauty/beauty-features/skin-barrier 

什麼是神經酰胺乳霜?

神經酰胺乳霜含有準確比例的脂肪酸、膽固醇和神經酰胺。它是一種保濕霜,補充皮膚最外層(角質層)的脂質和油性基質。神經酰胺由脂肪酸和神經鞘氨醇組成,是皮膚重要的阻隔屏障。防止有害化學物質、毒素和細菌入侵,並避免水分和養分流失。神經酰胺乳霜建立這個屏障,因為它能透過慢慢乳化釋放當中的成份,皮膚因此能晝夜吸收水分。刺激表皮產生新的膠原蛋白和神經酰胺。常用神經酰胺保濕乳霜,皮膚一般能更好地保留水分,更具彈性和緊緻。

角質層中含有9種不同類型的神經酰胺。神經酰胺、脂肪酸和膽固醇的粘性混合物,滋潤了該皮膚層。角質層由一層已死細胞組成,約0.4至1.2英寸厚(10至30毫米)。暴曬於陽光下、刺激性肥皂、香水和熱水都會對凝膠狀皮膚混合物造成損害,繼而影響皮膚細胞的正常運作。皮膚感染、乾燥、紅腫等皮膚問題風險隨之增加。皮膚乾燥,因而顯得暗沉、質感粗糙、皺紋和細紋增加。皮膚脫水,肌膚變得更加鬆弛。

科學家們將神經酰胺不足與各種皮膚疾病聯繫起來,包括濕疹、牛皮癬。神經酰胺通常約佔了皮膚油脂的一半。臨床研究表明,濕疹患者皮膚缺乏完整數目的神經酰胺,因此皮膚泛紅、發炎、脫屑和瘙癢。而牛皮癬患者,雖然總神經酰胺佔的百分比正常,但他們與正常人士比較,缺乏或出現過剩的神經酰胺亞型。研究已確認了一點,除了神經酰胺數目要準確外,亞型比例正確也相當重要。神經酰胺乳霜恢復表皮正確的神經酰胺與其它潤膚油的比例,修復皮膚損傷。

神經酰胺除了作為外屏障功能外,還作為化學信使,調節細胞凋亡率,促使受損細胞能自我毀滅。任何一種受壓的情況包括輻射、毒素和炎症,都將會刺激神經酰胺的產生。神經酰胺代謝產物控制了細胞的毀滅,因此神經酰胺避免過多炎症和細胞分解。神經酰胺功能障礙導致細胞出現錯誤的自我毀滅,形成許多退化疾病,包括癌症、糖尿病、阿爾茨海默氏症和動脈粥樣硬化。

資料來源:
http://www.wisegeek.com/what-is-a-ceramide-cream.htm

神經酰胺(Ceramides) – 保持肌膚滋潤的皮膚脂質

作者: About.com 前任總監Heather Brannon醫學博士
2007年12月11日更新

About.com疾病健康由醫療審查委員會(Medical Review Board)審批。

科學家們發現,神經酰胺在皮膚屏障功能方面發揮著重要的作用。皮膚的最外層是表皮(Epidermis),表皮上鋪著一層角質層(SC)。雖然,角質層非常薄,只有10-30毫米或張紙的1/10厚度。角質層是皮膚的主要屏障。它避免那些與皮膚接觸的化學物質進入身體,並將水分鎖在皮膚內,防止水分流失。

皮膚脂質

角質層包含三種脂質―神經酰胺、膽固醇和游離脂肪酸。這些脂質由不同的化學成分構成,而且有不同的功能。角質層中的神經酰胺可分為9類,簡單命名為神經酰胺1至神經酰胺9。它們佔最外層脂質的40-50%。

神經酰胺和皮膚疾病

科學家了解到,濕疹人士角質層神經酰胺明顯較少。另一方面,患牛皮癬人士(另一種痕癢、脫皮的皮膚疹,有時會與濕疹混淆)的神經酰胺數目與正常皮膚相同。然而,牛皮癬患者神經酰胺1、3、4數量較少而神經酰胺2較多,並出現神經酰胺5和6亞型,以及另一種神經酰胺5亞型。

補償神經酰胺能改善濕疹

最近有研究表明,脂質可以加到外用膏中。有趣的是,按一定比例補償這三種脂類,能恢復皮膚屏障功能。如果加上的脂類比例不平衡,皮膚癒合所需時間更長。神經酰胺對濕疹的癒合作用已一直被研究,但目前還沒有任何相關的研究針對牛皮癬。

神經酰胺保濕―各不相同

許多保濕產品中都聲稱其成分中含有神經酰胺。但這些都只是普通的保濕劑,除非他們可以證明:

• 保濕產品中還含有膽固醇和游離脂肪酸
• 這三種成分比例恰當